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南非发现200万年前头骨化石 头骨化石是怎么形成的

南非发现200万年前头骨化石

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南非发现200万年前头骨化石

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南非发现200万年前头骨化石

据英国广播公司 BBC中文网报道,澳大利亚研究人员称,在南非发现的一个200万年前的头骨,为人类进化提供了更多信息。

据报道,这块头骨来自罗百氏傍人,罗百氏傍人是直立人的近亲,而直立人被认为是现代人类的直系祖先。这两个物种生活在同一时期,但罗百氏傍人灭绝得更早。

研究团队称,新发现令人兴奋。“大部分化石都是零散的一颗牙齿,所以能发现这样的化石非常罕见,也非常幸运,”博士利斯 Angeline Leece表示。

2018年,墨尔本大学的研究人员在南非约翰内斯堡北部德里默伦 Drimolen考古遗址,发现了这块头骨碎片。2015年,在该地几米外,曾发现一块儿童直立人头骨。

然后,考古学家们在过去几年对化石进行了拼凑和分析。他们的研究结果发表在2020年11月10日的《自然生态与进化》杂志上。

研究人员马丁 Jesse Martin表示,处理化石碎片就像处理“湿纸板”,并说他用塑料吸管吸掉了最后一点污垢。

报道称,三种早期人类据称同时生活在南非,并且相互竞争。马丁表示,就这点而言,头骨的发现,是人类谱系内“微进化”的一个罕见例子。

罗百氏傍人牙齿大、脑部小,不同于直立人的大脑小齿。据信前者主要是吃硬的植物,比如块茎和树皮。利斯说,随着时间推移,罗百氏傍人很可能进化到,在咬和咀嚼食物时,能够发出并承受更大的力量。科学家称,气候变化导致环境更潮湿,可能减少了罗百氏傍人的食物供应。

同时,牙齿较小的直立人更有可能同时吃植物和肉。“这两个截然不同的物种,代表了不同的进化实践”,利斯说,“虽然我们是最终‘胜出’的谱系,但200万年前的化石纪录表明,在陆地上,罗百氏傍人比直立人要常见得多。”

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200万年前的人类始祖的头骨被发现 为人类进化打开了新视角

据《Nature EcologyEvolution》杂志报道,澳大利亚研究人员在南非发现了人类始祖的头骨,专家推断化石的历史可以追溯到200万年前,这一发现提供了人科进化的新数据。

头骨属于一位男性罗百氏傍人 Paranthropus robustus。罗百氏傍人是直立人 Homo erectus的“堂兄弟”——后者可能是现代人类的直接祖先。

这两个物种大约生活在同一个时代,但罗百氏傍人灭绝得更早。科学家对其知之甚少,因为除了个别牙齿外,科研人员无法找到适合研究的遗骸。完整头骨的出现是科学界的一件大事。

罗百氏傍人的遗骸被证明是“微进化”的一个例子。他们的牙齿大而脑子小。科学家认为,他们主要以块根植物和树皮为食。

200万年前,按照地质标准,非洲的气候开始快速发生变化。森林和灌木丛消失并被热带稀树干草原取代。研究发现,与此同时,南非古猿的下颚也发生了变化,进化得越来越强大——这有助于他们咀嚼在新的地理条件下出现的坚硬和干燥的植物。相反,直立人却进化成脑子大而牙齿小,因为他们是杂食,既吃植物也吃肉。

研究报告作者解释称,大自然在这两个生活方式完全不同的物种身上进行了“两个进化实验”。直立人被证明更成功。化石记录表明,最初的罗百氏傍人数量更多,但无法应对气候变化而最终消亡。

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最早的人类,200万年前南方古猿

人类是什么时候出现的,这个问题相信很多人都想知道但却无处寻找答案。考古学家认为,最早的人类既不是元谋人也不是巫山人,而是200万年前地球上出现的南方古猿,这是早期的类人猿。

澳大利亚古猿是人类家族动物的一个已灭绝的属,这是正在形成的人类的晚期代表。它在大约200万年前存活下来。南方古猿化石最早于1924年在南非西北省的Taung地区发现,并且是一个年幼的,6岁的个体。 此后,在东非和南部非洲不断发现类似的化石,包括头骨,骨盆和四肢骨等。

最早的古猿化石是在1924年发现的。当时,澳大利亚人达特前往南非,在约翰内斯堡的一所大学教授解剖学。此人对化石非常感兴趣,并且经常鼓励他的学生在上课时间后寻找化石。 他还再三叮嘱采石场的主人。 一旦发现化石就来告诉他。 后来,采石场的老板给了他两箱化石。 达特先生发现里面一个孩子头骨不完整。因为这个头骨是在唐附近的一个采石场发现的,所以它被命名为汤恩男孩。根据牙齿的状况,汤恩男孩被认为活了大约200万年前,大概死于7岁左右。

汤恩男孩和猿类极其相似,比如,拥有小小的脑袋,嘴巴向前凸出,但他也有一些人的特征,列入吻部与猿类相比,已经不那么突出了。另外,咀嚼食物的臼齿合面也比较平整。令人惊喜的是,汤恩男孩的枕骨大孔的位置已经接近于头骨底部中央,估计他已经能够直立行走。

遗憾的是,虽然达特先生认为汤恩男孩属于人类,但当时的人类并不承认自己的祖先是古猿,并对古猿有着很深的歧视,所以,汤恩男孩在人类社会上的地位并没有得到认可。

第二次世界大战后,研究人员把注意力转移到了东非,可喜的是,这一决定非常明智,经过科学家的共同努力,最终,在东非发现了为数不少的化石,包括1959年路易利基夫妇在坦桑尼亚的奥杜威峡谷发现的鲍氏东非人,南猿化石。

研究者在非洲发现了大量南方古猿化石,它们的共同点是能直立行走,但特点又不尽相同,所以,研究人员将这些材料划分为阿法种,非洲种,粗壮种喝鲍氏种四个种类。至于谁直接发展成为现代人,古人类学家们有着不同的意见。

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